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Responsabilità editoriale Xinhua.

Rocce riportate da Chang'e cambiano datazione Luna (4)

(XINHUA) - PECHINO, 19 OTT - CONTENUTO D'ACQUA Secondo gli scienziati, un'altra possibile causa dell'attività vulcanica sulla Luna in un'età così tarda è che il serbatoio del mantello potrebbe aver contenuto acqua in grado di ridurre il punto di fusione.
    "Il contenuto d'acqua del mantello lunare è una questione chiave per l'esplorazione del nostro satellite perché fornisce vincoli critici sulla formazione della Luna.
    Inoltre, poiché l'acqua può ridurre significativamente la temperatura di fusione delle rocce, considerarne l'abbondanza è importante per comprendere la storia del vulcanismo lunare", spiega Lin Yangting, un ricercatore dell'Igg.
    La grande discrepanza nelle stime dell'abbondanza d'acqua nel mantello lunare potrebbe essere attribuita principalmente al fatto che i campioni Apollo e i meteoriti lunari sono generalmente piuttosto vecchi.
    La maggior parte dei campioni lunari precedenti con contenuto d'acqua misurato risale a 3 miliardi di anni fa o ancora prima.
    Rocce così vecchie potrebbero aver subito pesanti modifiche nel corso del tempo a causa dell'impatto di asteroidi e particelle provenienti dal Sole.
    "I campioni recuperati da Chang'e-5 provenivano da un singolo flusso di lava basaltica. Con un'impostazione geologica così semplice e chiara, i campioni, quindi, forniscono una buona opportunità per capire se il serbatoio del mantello a 2 miliardi di anni era pieno o secco", dice Lin.
    Il team di ricerca ha analizzato il contenuto di acqua e gli isotopi di idrogeno delle sacche di fusione conservate in alcuni minerali, nonché l'apatite, un minerale presente nei basalti di Chang'e-5 che può contenere acqua.
    "Abbiamo usato una sonda ionica su nano-scala chiamata nanoSims, uno spettrometro di massa a ioni secondari con un fascio di ioni fino a 50 nanometri di diametro. L'abbondanza relativa dei due isotopi dell'idrogeno (deuterio [D] e idrogeno [H]) può fungere da "impronta digitale" per tracciare i serbatoi di acqua e i processi magmatici coinvolti", continua Lin.
    I risultati hanno indicato che la fonte del mantello dei basalti di Chang'e-5 era più secca rispetto al contenuto d'acqua stimato sulla base dei campioni Apollo e dei meteoriti lunari, escludendo quindi la possibilità che l'alto contenuto d'acqua nella fonte del mantello sia stato la causa dell'eruzione vulcanica più tarda.
    Il mistero dell'attività vulcanica lunare tardiva è ancora da risolvere.
    "Le nostre scoperte sollevano nuove domande per il futuro dell'esplorazione lunare e gli scienziati devono studiare ancora più a fondo il meccanismo di formazione del magma lunare", conclude Li Xianhua. (XINHUA)

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